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  Oil Paintings Gallery Home >  Carracci, Annibale   

  Biography of Carracci, Annibale  

Carracci, Annibale
(Italian 1560-1609)

Special thanks to the Microsoft Corporation for permission to use following biographical information from 
Microsoft?  Encarta '97: 

Annibale Carracci was an Italian early baroque artist whose reform of Mannerist excesses foreshadowed the   emergence of high baroque art in Europe. 

Annibale, born in Bologna on November 3, 1560, was the most important member of an influential family of painters that included his elder brother Agostino and their cousin Lodovico. In 1585 they established the Accademia degli Incamminati, a painting school with the avowed purpose of reforming art by retrieving the classical principles of the High Renaissance masters, as exemplified in the work of artisits Michelangelo and Raphael. The academy attracted such promising young painters as Alessandro Algardi, Domenichino, and Guido Reni, making Bologna one of the most active and influential Italian art centers for over two decades. Annibale, with the design and execution of such noble fresco series as the lyrical Romulus cycle (1588-1592), in Bologna's Palazzo Magnani, was soon recognized as the most gifted of the Carracci family. Among his oil paintings of this period are The Butcher's Shop (1583?, Christ Church, Oxford, England) and The Assumption (1587, Gem?ldegalerie, Dresden, Germany). 

Annibale was summoned to Rome in 1595 to decorate the state apartments of the Palazzo Farnese, the city's most splendid new private palace. He began his masterpiece, the magnificent illusionistic ceiling frescoes in the Galleria (a gallery) in 1597. Against a painted architectural background representing stucco heroic nudes, bronze plaques, and carved marble decorations are set what appear to be 11 huge easel paintings in ornate frames. They depict, in idealized human form, love scenes of the pagan gods, derived from the Roman poet Ovid's fables. Finished by 1604, the frescoes astounded Rome's artistic world. They were extravagantly praised by such baroque artists as the Italian master Gian Lorenzo Bernini and the Flemish painter Peter Paul Rubens; both freely acknowledged the powerful influence of the Farnese frescoes on their own art. Despite the urging of his devoted assistants, including his chosen artistic successor Domenichino, Annibale undertook few commissions after this monumental work. Outstanding are his subtle and exquisite landscapes, as in Sacrifice of Isaac (Louvre, Paris, France), which directly presage the neoclassical landscapes of the French painters Claude Lorrain and Nicolas Poussin. He contracted a form of paralysis in 1605, and died in Rome July 15, 1609. 

 Text list of Carracci, Annibale oil paintings
- A Man with a Monkey 1590-91
- Assumption of the Virgin Mary 1600-01
- Assumption of the Virgin c. 1590
- Atlante
- Butcher's Shop 1580s
- Crucifixion 1583
- Domine Quo Vadis 1601-02
- Fishing before 1595
- Holy Women at the Tomb of Christ (detail)
- Homage to Diana 1597-1602
- Hunting before 1595
- Lamentation of Christ 1606
- Madonna Enthroned with St Matthew 1588
- Mocking of Christ c. 1596
- Pieta 1599-1600
- Rest on Flight into Egypt c. 1600
- Self-Portait in Profile 1590-1600i
- Self-portrait c. 1604
- The Baptism of Christ 1584
- The Beaneater 1580-90
- The Choice of Heracles c. 1596
- The Coronation of the Virgin
- The Cyclops Polyphemus 1595-1605
- The Flight into Egypt 1603
- The Laughing Youth 1583
- The Martyrdom of St Stephen 1603-04
- The Mystic Marriage of St Catherine 1585-87
- The Virgin Appearing to St Luke and St Catherine 1592
- Triptych 1604-05
- Triptych 1604-05
- Triptych 1604-05
- Triptych 1604-05
- Triumph of Bacchus and Ariadne 1597-1602
- Triumph of Bacchus and Ariadne (detail) 1595-1605
- Venus with Satyr and Cupids 1588
- Venus, Adonis and Cupid 1590